陈嘉庚简介 Introduction of Tan Kah Kee

一个光辉闪耀的名字,一个跨越时代的巨人,一个超越国界的典范,他的传奇人生,他的伟大精神,他的千秋大业,他的高尚人格,成为华人社会永恒记忆。

 

饮水思源,永不忘本

  

陈嘉庚于1874年10月21日出生在中国福建省同安县集美社。从1890年到1950年间,他在马来亚新加坡度过五十多年的岁月,是20世纪华侨史上一位集政治、经济、文化教育、社会活动于一身的伟大人物,也是一位闻名中外的企业家、教育家、社会活动家。

 

陈嘉庚生活的年代,是中国历史剧变的年代,也是东南亚社会与政治急变的年代。他经历了满清封建王朝的灭亡,目睹了中华民国的兴衰,见证了中华人民共和国的成立。这期间,东南亚各地的民族独立运动风起云涌,新马的殖民地势力也大受冲击。

 

陈嘉庚的祖父陈簪聚是陈族的第十七代传人,他是一位严厉、勤奋的族长。陈族一脉相承多以捕鱼及农耕为生,陈簪聚亦无心从商,但他的三个儿子缨忠、缨斟、 杞柏却另有打算。

 

陈杞柏——陈嘉庚的父亲,年轻时随两名兄长南渡到新加坡经营米业。陈嘉庚出生的时候,父亲在新加坡自设米店“顺安号”,获致巨利,并往硕莪、黄梨等种植制造业发展。陈杞柏是一位正直和蔼、生活简朴的人,一生结婚3次、育有10子。他娶了孙厝氏之孙氏女,为他生下了陈嘉庚与陈敬贤,按族谱排列,两人分别排行第二、第七。

 

陈嘉庚在《南侨回忆录》的弁言中写道:“余天资素钝,九岁入私塾,十七岁夏塾师谢世,辍学出洋。…… 自廿岁时,对乡党祠堂私塾及社会义务诸事,颇具热心,出乎生性之自然,绝非被动勉强者。”这段文字,反映了陈嘉庚年轻时候,在集美南轩私塾接受基本的儒学教育, 之后则奉父函召远赴新加坡。

 

17岁的陈嘉庚到新加坡之后,就在父亲的米店协助族叔管账兼书记。由于他勤俭干练,经营得法,受到父亲的信任与赏识。

 

1893年,陈嘉庚奉母之命,回家乡与一秀才张建壬之女宝果结婚,诞下四子三女,济民、厥祥、博爱、博济、爱礼、丽好、爱英;第二位夫人是厦门人吴惜娘育有三子三女,元凯、元济、元翼、亚辉、亚妹、保治;第三位太太也是厦门人叶却娘,生下一子三女,国庆、来旺、玛丽、丽珠;第四头婚事则是与新加坡土生周氏女结婚,生有国怀一名男孩。如上所述,陈嘉庚共育有17名子女。

 

陈嘉庚的家庭

 

陈嘉庚在1920年代的经济成就,在很大的程度上,与儿婿们的忠诚与群体努力分不开的。子女所缔结的姻亲促成了亲家之间的团结,抬高了社会地位,增强了企业财力。

 

陈嘉庚选中李光前为女婿,足见他独具慧眼。日后的李光前,可证为一位宅心仁厚、慷慨大方、温文尔雅、目光远大的银行家与胶业巨子。李光前于1893年10月18日出生在中国福建南安市,年仅10岁随其父到新加坡谋生。年轻时的李光前凭其才智、诚实、守信等特质,赢得陈嘉庚高度赞赏。 这位由陈嘉庚亲自拣选的东床快婿,于1920年与长女爱礼结为夫妇。李光前一生热衷于社会公益,深受其岳父的影响,对马来西亚新加坡地区和祖籍国的社会公益事业作出了不可磨灭的贡献。

 

陈嘉庚的次女丽好,在1923年,嫁给新加坡潮帮巨富林义顺之长子国忠为妻。祖籍为广东省潮州澄海县的林义顺,于1879年11月12日出生在新加坡,幼年时因父母相继去世,由家资颇丰的外祖父张理鞠养,因此受到较好的中英文教育。 先后帮助其舅父张永福、闽商陈楚楠司理出入银钱,积累了经商经验并白手起家,后来与陈嘉庚并称“橡胶大亨”、“黄梨大王”。1909年,陈嘉庚通过林义顺的介绍认识了孙中山并加入同盟会,开启了陈嘉庚爱国革命的道路。

 

陈丽珠,是陈嘉庚的六女,于1928年嫁给曾江水之子曾成保。陈嘉庚与曾江水是在1918年倡办华侨中学时候结识,这门亲事巩固了两家族的情谊。曾江水在马六甲具有强大经济势力,胶园遍布麻坡、马六甲、森美兰,是多家公司的董事。曾江水本身的家庭规模亦不小,其子女与何葆仁、陈祯禄的子女结为连理。

 

陈嘉庚幼子陈元翼于战后迎娶叶玉堆之女伊丽莎白叶为妻。陈嘉庚与叶玉堆这对忘年之交,一向关系密切、恳挚。同是同安人的叶玉堆之父叶大炮,早与陈嘉庚交谊不浅。直到1920年代,同为怡和轩会员的叶玉堆认捐1万元于山东筹赈会之举,让陈嘉庚始于惊讶、继以为喜。这是挚友发展为亲家的另一好例子。

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陈嘉庚先生与亲属合影